6 conseils pour une balade réussie dans le Colorado provençal de Rustrel

Vous êtes amoureux.se de la Provence et vous recherchez à découvrir ses plus beaux endroits ? Le Colorado provençal de Rustrel est un lieu unique pour une balade réussie. Vous serez charmé par ce site grandiose qui vous fera penser aux grands parcs américains du Colorado. Subjugué par les nuances flamboyantes orangées et renforcées par le bleu du ciel, le tout enveloppé du doux parfum dégagé par les pins, c’est une randonnée que vous n’oublierez pas de si tôt !

Cet article a été écrit avec beaucoup d’amour de la Provence par Isabelle HUMBLOT de www.lignature.fr.
(Texte et crédit photos : ISABELLE HUMBLOT)
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Le Colorado de Rustrel est une ancienne carrière d’ocre à ciel ouvert qui résulte du travail de la main de l’homme et de la nature. En effet, l’exploitation a démarré en 1871 et prend fin au début du 20e siècle. D’ailleurs, au fil de votre balade, vous pouvez apercevoir les vestiges du passé industriel de l’extraction de l’ocre (rails servant aux wagonnets, tuyaux d’alimentation d’eau…).

Deux sentiers balisés permettent d’effectuer la randonnée pédestre haute en couleur où vous serez immergé au cœur du massif.

Alors, prêt(te) pour le départ ?

Mais avant l’aventure, je vous présente brièvement l’histoire de l’exploitation industrielle de l’ocre à Rustrel.

Histoire de l’exploitation industrielle de l’ocre à Rustrel (Luberon)

Ce massif exceptionnel résulte du retrait de la mer il y a plus de 140 millions d’années, les dunes se sont formées par sédimentation marine, d’ailleurs vous pouvez observer les strates (lignes horizontales) visibles dans la roche.

La particularité de cet environnement naturel se révèle par sa couleur de la roche due à la présence de sable siliceux, d’argile et à une forte présence d’oxyde de fer.

L’exploitation de Rustrel débute en 1871 avec Jean Lallemand, premier producteur d’ocre. Sachez que les moyens employés étaient artisanaux : la pelle et la pioche.

colorado provençal rustrel
colorado provençal rustrel

À Rustrel, l’extraction était réalisée à ciel ouvert, contrairement à Gargas où elle se déroulait dans des galeries comme aux mines de Bruoux par exemple.

Une fois cette action effectuée, le processus de la séparation de l’ocre et du sable pouvait commencer. Pour cela, les blocs étaient transportés à Roussillon aux usines Mathieu où le lavage et la décantation s’effectuaient dans des bassins. Lorsque ces derniers étaient remplis de pigments, puis, le temps de séchage atteint, on pouvait procéder à la découpe en forme de briques. Enfin l’ultime étape du broyage et de la tamisation précédait l’envoi dans le monde entier.

colorado provençal rustrel
colorado provençal rustrel

Les pigments de l’ocre sont une base indispensable dans le domaine de la peinture auxquels l’ajout d’huile de lin ou de gomme arabique est nécessaire pour la peinture à l’eau.

colorado provençal rustrel

Les artisans y mélangent de la chaux afin de préparer un enduit destiné à protéger la maçonnerie des bâtiments, tel le village de Roussillon célèbre pour les couleurs orangées de ses façades.

colorado provençal rustrel

Le Vaucluse était une région où l’extraction de l’ocre était prospère comme à Gargas, Gignac, Mormoiron, Roussillon, Saint Pantaléon, Vilars et Ville sur Auzon. Sachez qu’elle était le concurrent majeur de la Bourgogne, qui lui a été détenteur du monopole pendant 30 ans. C’est en 1901 que les exploitants décident de fonder la Société des Ocres de France.

Les heures de gloire de cette ressource sont atteintes entre 1890 et 1930, mais la crise économique de 1929 va créer un premier bouleversement suivi une dizaine d’années plus tard, dans les années 40, avec l’apparition de produits dérivés du pétrole comme les pigments de synthèse.

Alors pour bien préparer votre visite et repartir avec un souvenir mémorable, je vous apporte 6 conseils indispensables à la réussite de votre escapade ocrée !

Comment accéder au Colorado Provençal de Rustrel ?

Rustrel est le rendez-vous touristique de milliers de personnes venues du monde entier, d’ailleurs j’ai fréquemment croisé des Américains fascinés, pourtant ils ont également leur Colorado et le Grand Canyon !

Cet endroit exceptionnel est classé au titre de la loi du 2 mai 1930, protégeant les monuments naturels et les lieux à caractère historique, il est localisé dans le département du Vaucluse, en région PACA (Provence-Alpes-Côte d’Azur), à 10 km de la ville d’Apt entre la plaine du Luberon et les monts de Vaucluse.

Voici à titre indicatif la distance et le temps de trajet en voiture au départ de grandes villes de Provence :

  • Avignon : 1 h 30 – 65 km ;
  • Vaison la Romaine : 1 h 20 – 75 km ;
  • Marseille : 1 h 45 – 121 km ;
  • Aix-en-Provence : 1 h 20 – 67 km.

Aux environs de Rustrel, suivez le panneau « Colorado Provençal », puis vous arriverez sur le parking « Les Mille Couleurs ».

colorado provençal rustrel

Attention en période estivale où le risque d’incendie est élevé : entre le 1er juillet et le 15 septembre, l’accès au parking peut être régulé en raison du risque d’engorgement dû à l’afflux de visiteurs.

Quel est le prix pour visiter le Colorado Provençal de Rustrel ?

Le tarif comprend le stationnement sur le parking, l’accès au site et le plan, il varie selon la taille de votre véhicule et la période.

  • Voiture : 8 € (juillet et août), 6 € hors période estivale ;
  • Camping-car : 12 € (juillet et août), 10 € hors période estivale ;
  • Moto : 6 € (juillet et août), 4 € hors période estivale.

Quel(s) chemin(s) emprunter pour effectuer une randonnée pédestre/balade dans le Colorado Provençal ?

Pour vous immerger au cœur de ce massif, vous avez le choix entre deux sentiers balisés : le Sahara ou celui des Belvédères, tous deux partent du parking des Mille Couleurs. Si vous le souhaitez, vous pouvez être accompagné de votre chien qui devra être tenu en laisse.

Admiratrice de cet endroit j’ai emprunté les deux chemins, vous me demanderez sûrement lequel je préfère, eh bien, j’apprécie les deux ! Le chemin du Sahara porte bien son nom puisque vous allez traverser un désert de sable, tel le Grand Canyon aux États-Unis, il est moins long et moins difficile que le parcours des Belvédères, qui lui, est un peu plus escarpé par contre vous surplomberez ce décor naturel au fur et à mesure de votre avancée.

colorado provençal rustrel

L’accès aux Cheminées des Fées est interdit en raison de leur fragilité, par contre vous pourrez les contourner et les admirer en suivant le sentier des Belvédères.

colorado provençal rustrel
colorado provençal rustrel

Avant votre départ, n’oubliez pas : vous allez évoluer dans un environnement naturel protégé, de ce fait, vous devez rester sur les chemins balisés afin de ne rien détériorer et ne pas impacter la biodiversité.

Le sentier du Sahara

Le circuit du Sahara est balisé en bleu, il est très facile et part du parking, il effectue une boucle de 2,5 km, compter environ 45 min.

En revanche le chemin étant sableux, l’usage des poussettes d’enfant n’est pas recommandé, prévoyez un porte-bébé. Pour les personnes à mobilité réduite, il est conseillé qu’elles soient accompagnées afin d’être aidées à franchir les passages plus escarpés.

Informations pédestres :

  • Longueur du trajet : 2,5 km,
  • Durée : 45 min depuis le parking des Mille Couleurs,
  • Niveau : très facile,
  • Dénivelé : 10 m.
colorado provençal rustrel

Le sentier des Belvédères

Le parcours des Belvédères est balisé en orange, il démarre également du le parking, c’est incontestablement le rendez-vous des amateurs de prises de vues aériennes.

Vous allez traverser la forêt de pins, passer devant la seule et unique buvette : les Mille Couleurs, puis contourner le petit aqueduc qui servait à acheminer l’eau sur les chantiers d’extraction de l’ocre au 19e siècle.

colorado provençal rustrel

La variation des nuances est surprenante : blanc, orange, rouge, le contraste est saisissant avec la végétation et le ciel bleu. Cette sensation d’immensité est renforcée quand vous arrivez dans le Sahara (une partie du parcours des Belvédères croise le circuit du Sahara), vous vous attendez à voir surgir un cowboy en pleine chevauchée sur fond de musique d’Ennio Morricone !

colorado provençal rustrel

Le chemin est escarpé, attention aux racines d’arbres, surtout lors de la montée aux points de vue surplombant la plaine du Luberon et des monts de Vaucluse. Là, vous allez pouvoir faire une pause pour admirer le désert du Sahara et quelques mètres plus loin les cheminées des fées également appelées demoiselles coiffées. Passé ce panorama, continuez à prendre un peu de hauteur pour faire face au désert blanc.

Colorado de Rustrel - parcours Belvédères et Sahara

Informations pédestres :

  • Longueur du trajet : 4 km
  • Durée : 1 h 45 depuis le parking des Mille Couleurs
  • Niveau : facile à moyen
  • Dénivelé : 70 m
Colorado de Rustrel - parcours Belvédères et Sahara
Colorado de Rustrel - parcours Belvédères et Sahara

Comment s’habiller pour randonner et se balader dans les carrières d’ocres ?

En toute saison, privilégiez de bonnes chaussures montantes en raison des chemins qui peuvent être escarpés. Évitez de porter des vêtements clairs, l’ocre est un pigment naturel et les taches sont difficiles à faire disparaître.

Vous allez évoluer dans une zone aride, en été, n’oubliez pas votre chapeau ni votre crème solaire et surtout de l’eau !

Quelle est la meilleure saison pour visiter le massif des ocres ?

Le Colorado provençal étant ouvert toute l’année, 7 jours sur 7 même les jours fériés (excepté en janvier), vous pourrez le découvrir à tout moment, mais y a t-il une période plus favorable qu’une autre ?

Au printemps et en automne, vous pourrez apprécier la douceur du climat, avec une fréquentation du site moins importante. En plus, la saison automnale est propice à de belles couleurs, le printemps étant la saison du renouveau, le chant des oiseaux vous accompagnera tout au long de votre périple.

En été, c’est la période la plus dense où nombre de visiteurs sont au plus haut. En revanche, si vous êtes matinal, n’hésitez pas à débuter votre balade dès 8 h !

Attention, par mesure de prévention du risque incendie, le site peut être amené à fermer, dans ce cas renseignez-vous avant votre départ, ce serait dommage que votre découverte soit impactée.

L’hiver est propice au calme absolu, ce sera un moment plus intimiste, or vous ne pourrez pas vous rendre aux carrières en janvier en raison de sa fermeture annuelle.

Ce qui est interdit au cœur du massif des ocres :

  • fumer en raison des risques d’incendie ;
  • parcourir le site à vélo ;
  • découvrir l’environnement à cheval ;
  • pique-niquer, vous pouvez vous restaurer à la buvette ou bien sur le parking, où des aires ont été aménagées en veillant bien sûr à récupérer vos déchets ou bien à les déposer dans les containers prévus à cet effet.

Quels  sont les horaires d’ouverture des carrières de Rustrel ?

Les horaires varient selon les saisons alors pour ne pas rater une telle échappée, renseignez-vous bien auprès de l’office du tourisme ou sur le site web officiel du Colorado Provençal. Vous trouverez ci-dessous les horaires 2022 en fonction des mois de l’année :

  • Février — mars : de 9 h à 17 h 30,
  • Avril : de 9 h à 17 h 30,
  • Mai : de 9 h 30 à 18 h,
  • Juin : de 8 h 30 à 18 h 30,
  • Juillet — août : de 8 h à 19 h,
  • Septembre : de 9 h à 18 h,
  • Octobre : de 9 h 30 à 17 h 30,
  • Novembre et décembre : de 9 h 30 à 16 h 30,
  • Janvier : fermeture annuelle pour entretien du site.

(N’hésitez pas à consulter le site de l’office du tourisme luberon coeur de provence pour en savoir plus et disposer des dernières informations pour programmer votre visite !)

Votre balade dans le Colorado Provençal est réussie, alors pourquoi ne pas continuer ? Poursuivez toutes les étapes de la transformation de l’ocre à Roussillon dans l’écomusée Okhrâ, ou bien vivez une autre expérience : l’extraction en galeries sous-terraines, cette fois-ci, rendez-vous aux mines de Bruoux.

Cette belle Provence est riche de surprises inattendues comme cette excursion qui retrace le passé industriel de l’ocre, en suivant ses traces vous vous êtes émerveillé(e). Symbole de couleurs, de chaleur, de douceur et de parfums délicats comme la lavande par exemple.

Et si vous partiez maintenant à la découverte des champs de lavande de l’Enclave des Papes ?

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1 Commentaire

  1. Danielle

    Merci pour ce bel article. Nous y sommes allés plusieurs fois et c’est toujours un plaisir de se balader dans le Colorado Provençal

    Réponse

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